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动物博览
  • 鹿之角
  • 发表时间:2014-04-22
  •   万物生长,周而复始。鹿角的生命历程就是这样一个周而复始的过程,它的生长一年一次,有如一年生的植物,一岁一枯荣。
      每年到了清明时节,雄性激素在梅花鹿体内迅速下降,与此同时头上的角基开始松动。此后,你会发现:昨天长在头上好好的角,今天不见了,自己掉下了,一眼望去,呈现眼前的是那头上留下了两个圆圆的伤口。这是老鹿角掉下时留的伤,这伤口无需包扎,也无需治疗,它会凭着鹿体内特有的免疫力,在一周内愈合。愈合的方式非常特殊:不仅是伤口下的组织生长愈合,更是伤口周边的皮肤向伤口中心生长自然愈合,愈合后的皮肤表面不留疤痕,并具红色的光泽。这块皮肤为新角的生长打好了基础,期待着新角的长出。鹿年龄越大脱角越早,8岁以上的梅花鹿有时会提早到3月份脱角;年龄越小脱角越迟,3岁小鹿会延迟到六月份脱角。
      梅花鹿的新角是软如松木的角体,通常叫“鹿茸”,之所以称为茸,一是因为质地松软,二是因为角体外层长有皮肤,皮肤上长满茸毛,皮肤下流动着动脉和静脉血,内部毛细血管相连,角体中含有前成骨组织的胶质成分。老角是新角经生长脱皮骨化后形成的硬角:外无皮肤,内无血管,骨质裸露。骨化后的角骨通常称为“鹿角”。
      长出新角后,鹿儿们雄风不再。为了保护幼嫩的新角,避免互相伤害,开始展现出绅士风度,昂首平视,与其他鹿只和平共处,期望着头上的新角快快长成,以便在秋季来临时,能凭着头上粗壮的大角,抵御情敌,争取配偶。
      梅花鹿的角,大约要用四个月的时间,来完成从新角到老角的蜕变过程。耐人寻味的是:在这次蜕变的历程中,鹿角生长如树木一般,一边长高,一边分叉,不同年龄分叉数不同,越到成年分叉数越多,形成了天然的内部长幼等级制。当年生的小公鹿不长角,属于无角小鹿;2岁时长出不分叉的小角,3岁时长出3叉角,4岁时长出4叉角,此时公鹿已成熟,此后还可能长到5叉角,但到 了8岁以后又回到了4叉角。马鹿角可增至8、9叉角。
      长新角前,是一周的伤口愈合阵痛期,过后,新角芽在愈合中心凸起,开始长出主干,之后两周不到的时间里长出二分叉(通常叫眉枝),此时鹿角叫二杠茸,备受人们青睐;三分叉的出现大约在二分叉后一个半月,此后接着出现四分叉(5-7岁的公梅花鹿再往后还可能长到5叉角)。到此为止,鹿角上还生长着皮的茸毛。在角龄达4个月左右时,开始皮肤脱落,角体骨化,角体上长出豆状疙瘩,此后经一个半月左右的时间,完成骨化。骨化后的角成了老角,老角伴着公鹿越冬,直到第二年春掉下。在整个秋冬季节,强壮的雄性梅花鹿将骨化了老角磨得尖尖的,凭借着它,在鹿群中称王,并霸占群体中母鹿,这种方式是天地间优胜劣汰的自然选择。

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