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动物博览
  • 动物课堂一一大个儿亚州象
  • 发表时间:2014-04-08
  •   众所周知,大象是陆地上现存体型最大的动物。但是许多人有所不知的是象科下分两属,分别是非洲象属和亚洲象属。由于非洲象和亚洲象生存于不同的环境中,彼此体型有一定的差异。非洲象才是陆地上最大的动物,现有资料记载世界上最大的非洲象重达8t。亚洲象只能屈居为体型第二大的陆地动物。另外,亚洲象的耳朵比较小,大约只有非洲象的1/3。亚洲象的目颂左右有两大块特有的隆起,称为“智慧瘤”。亚洲象前脚有5个脚趾,后脚只有4个脚趾,而有些非洲象后脚只有3个脚趾。非洲象公母都有象牙,而亚洲象中只有公象才有象牙,但也并非每头公象都有象牙。自然界中有2-5%的雄性亚洲象是天生没有象牙的,但是由于盗猎,有象牙的雄象和象牙越大的雄象越容易遭到猎杀,无牙雄象被保留下来。这样无牙基因反而被保留下来,现在亚洲象种群中无牙雄象的比例大大超过了正常范围。象牙质地坚硬、洁白高雅,常被人们雕刻成各种贵重、精美的工艺品,因此与犀角、虎皮和阿拉斯加棕熊皮等一起被偷猎者当作''四大珍宝",致使亚洲象一度被猖狂猎捕。1975年,亚洲象被列入《濒危野生动植物种国际贸易公约(CITES)》的附录Ι中。我国从1989年开始禁止象牙交易,并把亚洲象列为国家一级保护动物。1997年国际自然保护联盟(IUCN)把亚洲象列为世界濒危物种,要求在其分布国家建立自然保护区。虽然国际社会为保护亚洲象做出了不懈努力,但是在过去的30年里,亚洲象的数目已经呈灾难性下降,野外种群数量从19世纪早期至今已经下降了97%。目前我国野生亚洲象的总数大约有250只左右,主要分布在与缅甸、老挝相邻的地区,云南西双版纳国家自然保护区是我国最大的亚洲象保护区。
    亚洲象妊娠期为600-640天,平均寿命可达50-70岁。野生象喜群居生活,每群数头或数十头不等,由一头成年雌象作为群体的首领带着活动,没有固定的住所,活动范围很广。由于毛少,他们喜欢将泥土涂满全身,以便除去身上的寄生虫,也防止蚊虫叮咬。大象小跑时,总是同时提起同―侧的前后肢,而不是象其他哺乳动物那样在对角线上的两肢同时离开地面,这种的步法被称为“溜蹄”,并使其产生一种奇特的摇摆动作。
      亚洲象生活在热带地区,在野外可食用的植物可达100多种。食用的植物部位有树皮、树根、树叶以及小的树枝,或者是植物的球茎、果实等。野生亚洲象常到河边取食含有丰富矿物质的泥沙补充所需矿物质。在动物园中我们为大象提供营养配比均衡的颗粒料,和一些干草、胡萝卜、苹果、香蕉等应季水果和植物以丰富食物种类。成年亚洲象每天消耗的食物鲜质量在150-350 kg之间,每天摄取的干物质质量约为身体质量的1. 5-1.9 %。它们的消化系统效率不高,只有40 %的食物可以被吸收,60 %被排泄出去了,所以它们一天要有16个小时用来采集食物。
      大象最吸引小朋友的还是它灵活的大鼻子。亚洲象是鼻子最长的动物。它们的鼻子实际上是鼻子和上唇的延长体,象鼻中没有骨头,而是由四万多条肌纤维组成,里面有丰富的神经系统。鼻腔内有七片鼻甲骨(狗只有五片鼻甲骨),鼻甲骨上生有极其灵敏、专用于嗅闻的感觉组织,因此大象的嗅觉十分灵敏。象鼻子的一个基本作用是用来取食和吸水。最常规的取食方式是用鼻子直接把食物卷起,放入嘴中。当大象想要饮水的时候,它就用鼻子将水吸到鼻管里,然后输送到嘴里。象鼻子还可用作伸缩式淋浴头,大象利用它将水喷洒到自己的后背上。科学家曾经做过实验,象鼻每次的最大吸水量可达12 L。鼻尖是大象最敏感的部位,就像大象的''手",能从事最复杂、最精巧的工作,其灵敏程度丝毫不亚于人的手指。原因就在于鼻子的顶端有一个像手指一样的突起物,集中了丰富的神经细胞。这样的突起,非洲象有两个,而亚洲象只有一个。
      大象是一种高智商的动物,会相互交流问候。当两头大象相遇时,一头会用它的鼻子触摸另一头的脸颊,或者相互将鼻子缠绕在一起。这种"握鼻"行为相当于人类的握手礼节,而且与人类握手行为具有相同的作用,用来问候和让对方放心。握鼻行为还可能是大象相互之间测试对方力量的一种方法。
      大象能用人耳听不到的低频声进行通讯联络。声音通过喉咙发出,但是当空气穿过鼻孔时,大象通过调整鼻孔的大小可产生各种不同的声音。大象的鼻尖具有丰富的专门用来探测微弱运动和振动的神经末梢。生物学家认为,大象在接受次声波信号时将鼻尖触及地面,此时它的鼻尖就起到了扩音器的作用,然后震波信号再传到它的内耳。大象发出的次声波最低频率为5-24赫兹,可在5公里的范围内进行交流。

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